Slovakia

Tisovec - Silica

(Ochtinska Aragonitova Jaskyna, Domica Jaskyna, Silicka L'Adnica)

16ème étape, samedi 27 juillet 2013, 94 km.

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Dans le sud de la Slovaquie, sur le plateau de Kras..

La Slovaquie un peu moins fraîche.
Lever à 8h, départ à 9h30. On redéplace la voiture après avoir passé une bonne nuit pour prendre un p'tit déj sur la table de pique-nique. On démarre. Le chateau de Muran est indiqué, mais nous ne le voyons que de très loin. Nous bifurquons vers Revuca.

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Notre bivouac à Tisovec, très tranquille finalement ..

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La bourgade de Muran, le chateau est plus loin dans la vallée, nous, on part à droite..

Le paysage est vallonné, avec de belles vues, de jolies églises dans les villages que l'on passe. Par contre, la Slovaquie rurale, et un peu plus pauvre, commence à se faire sentir. Il y a de nombreuses maisons fleuries et belles, mais aussi beaucoup de maisons à l'abandon, qui partent en lambeaux. La route est de moins bonne qualité.
On croise aussi une population à la peau plus mate, quelques roms aussi. La bourgade de Jelšava est vraiment un exemple de cette Slovaquie que nous n'avions au final pas encore vue.

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On arrive sur Jelšava, avec ces panneaux originaux de la Slovaquie, avec toujours les descriptifs du parcours

Nous prenons une route qui part vers l'est, qui monte dans la forêt avec de nombreux villages. Ici, nous trouvons le très grand parking des grottes que nous allons visiter ce matin.
 
Ochtinska Aragonitova Jaskyna.
Ces grottes d'Ochtinska sont très réputées, classées à l'Unesco. Elle est unique en Europe, par ses sécrétions en Aragonite, de sortes de filaments blancs qui sortent du plafond ..
Nous prenons nos billets (12 € pour 2), mais pas de photo (ça coûte 10 €), pour 35 minutes de visite. La visite de 11h est en slovaque, avec un petit doc en français, avec 3 guides qui nous encadrent et empêchent les photos : je vais donc mettre (exceptionnellement des photos trouvées sur internet).
Les sécrétions d'aragonite sont assez exceptionnelles : ce sont des sortes de spaghettis, plus ou moins longues, très blanches. Elles sont souvent regroupées comme une sorte de pelote de laine. Parfois, elles créent aussi des formes plus opaques, comme le Coeur, symbole de cette grotte.

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                                 La grotte d'Ochtinska Aragonitova Jaskyna                                                                               Le Coeur : la mascotte de ces grottes

Nous allons observer la salle des étoiles, car les nouilles aragonites ressemblent un peu à des étoiles, surtout si le plafond est haut. Nous allons aussi passer à côté d'une faille tectonique, c'est assez impressionnant. Le lieu appelé la Voie Lactée est superbe, et représente bien la grotte.

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L'Aragonite en détail ...

Les parois de la grotte sont aussi remarquables, et très belles : elles sont en marbre rayé sur la plupart des couloirs de la grotte.
L'allée des hérissons est assez caucasse, avec de nombreuses sécrétions. Enfin, la salle du dôme est absolument impressionannte.

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L'Aragonite explose au dessus du marbre coloré                                                                                                                   Le plat de spaghettis en détail            

La visite est courte, mais la grotte est vraiment très originale. Il n'y a aucune sécrétion "classique", mais l'aragonite est vraiment une spécificité ..
 
Entre deux grottes.
On mange sur place, sur le grand parking des grottes, il y a de belles tables, ombragées. On croise notre guide du chateau d'Orava, que l'on avait beaucoup aimée .. Seules les guêpes viendront gâcher (fortement) ce déjeuner.
On part pour l'autre grotte, sur une route sans grand intérêt, en passant par Plešivec. Nous arrivons au site des grottes de Domica, à même pas deux kilomètres de la frontière de la Hongrie. Ce site est lui aussi inscrit à l'Unesco.
Le parking est situé dans une zone un peu déserte, avec de la terre battue : on n'a pas l'impression d'être sur le parking d'un site remarquable, qui pourrait être très touristique. Il est pourtant payé : 2 €.
Nous achetons nos billets (16 € à deux), pour une visite en anglais de 55 minutes, encore une fois sans photo.
 
Domica Jaskyna.
Dès l'entrée dans l'enceinte imposante de la grotte, il y a de nombreuses sécrétions : plein de petites au plafond au début de la visite. Les galeries visibles lors de notre visite sont un petit aperçu de plus de 22 km de cavités sous le plateau de kras : ça se prolonge largement en Hongrie, bien entendu. Ces grottes sont réputés pour leurs couleurs.
Rapidement, les stalactites vont s'aggrandir et rejoindre les stalagmites, dans une couleur orange-jaune remarquable, dû à priori à du manganèse et du fer. On arrive devant un mastodonte, la colonne de Samson, à priori estimée à 350 000 années ..

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Les sécrétions de Domina .. énormes !

Plus tard, on borde une rivière, la Styx, par laquelle est entrée Jan Majko. La rivière est relativement calme, et rajoute des couleurs à celles déjà bien présentes de la grotte. Plus loin, il y a des bassins en étages qui sont appelés "spas" : l'ensemble est assez magique. La salle dans laquelle ils se trouvent est spectaculaire, très grande.

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Le Spa de Domica : des bassins étagés, superbes ...

A partir de là, la rivière s'élargit, et une barque nous attend. Pour un aller-retour de 150-200m, nous prenons le bateau. C'est assez sombre, mais on peut encore observer les détails des sécrétions de cette grotte. On commence à craquer et à prendre des photos (le groupe est grand).

Sur la barque, pour une centaine de mètres ...

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Nos photos à nous, elles ne sont pas classes, mais ce sont les notres

Le couloir que l'on remonte ensuite est superbe, pour nous emmener au Dôme de l'Indien Pagodas, salle réputée comme la plus belle de ces grottes, une réputation non usurpée. Tout autour, les sécrétions se multiplient, et surtout, au centre de la salle, des stalagmites poussent assez haut. Dans cette salle, la guide va nous plonger momentanément dans le noir complet : c'est vraiment une drôle d'impression : on ne voit absolument rien !!

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La salle du Dôme de Pagodas

La fin du trajet est malheureusement pressée par les guides, dans des couloirs en plus creusés artificiellement, donc sans aucun intérêt. On passe pourtant dans des sales aux superbes sécrétions colorées, on était un peu frustrés...

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Le plafond goutte ... les couleurs sont belles aussi ..

Ces grottes sont très classiques, dans leur composition, mais elles sont vraiment belles : on en prend plein les yeux !
 
La première pluie.
Nous partons des grottes à 15h30, alors qu'une première pluie depuis le début de nos vacances (quelques gouttes) vient conclure une journée à la chaleur lourde. Nous repartons, pas loin, puisque nous rejoignons une route parallèle, qui monte au dessus du plateau, par une route très sinueuse qui ne mène qu'à Silica.
Une fois sur le plateau, avant d'entrer dans le village (que l'on ne verra pas), nous nous arrêtons sur un parking qui ressemble fort à un parfait bivouac (en plus, y'a une caravane).  Un gros nuage orageux menaçant la fin de notre après midi, nous préférons attendre un peu avant de faire notre dernière visite du jour. Lucie profite pour dormir, moi pour écrire.

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Bivouac au parking au bord de Silica, que l'on voit au loin dans la deuxième photo, sous un gros nuage bien sombre

A 17h30, alors que l'atmosphère s'est rafraîchie, nous partons pour le gouffre de Silica, dont notre parking est LE parking : c'était totalement prévu, pas de hasard.
 
Silicka L'Adnica.
La marche d'approche est tranquille, d'abord dans les champs, puis dans la forêt, environ 15 minutes. Plus on va s'approcher du gouffre, la température va baisser, vraiment baisser, et la végétation va devenir plus verte, plus dense.

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Nous partons pour le gouffre de Silica ..

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Les fleurs sont très heureuses d'avoir reçu quelques gouttes d'eau ...

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Dans la forêt, à la végétation luxuriante

Le gouffre est devant nous, et pourtant, nous sommes plutôt en bas des hautes falaises qui nous entourent. Une fissure creuse profondément les parois.
En bas, il reste de la glace (un peu seulement, mais il en reste), on peut descendre par des marches métalliques. Il y fait vraiment froid, on sent l'air qui remonte des entrailles de la terre.

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Le Gouffre de Silica

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Plus on descend, plus il fait froid ...

Le lieu est vraiment unique, par le changement qu'il créée. Nous avons l'impression d'être à la porte d'un autre monde, le monde souterrain : la végétation est luxuriante, l'amplitude thermique est importante. C'est limite inquiétant, et on pourrait imaginer que des bestioles des profondeurs puissent à tout moment nous y surprendre.

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C'est la porte vers un autre monde, souterrain ... qui sait quel type de monstres peut-il y avoir plus bas ?

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                     Des stalactites de glace subsistent encore                                                                                  Autour du gouffre, on a l'impression d'être dans une jungle

Le retour se fera en montée, et avec une température augmentant (il fait super lourd), mais c'est rapide.
A la voiture, nous glandouillons à nouveau, la soirée est très courte avant d'aller au lit à 21h15, on veut se lever très tôt demain.

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Fin de journée en glandouilles ...

  

                   ==> dix-septième étape : Gombasecka Jaskyna, Manoir de Betliar, Žadielska Dolina.

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